There is an orthodontic model showing the inside of a tooth

Salud bucal y enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular

La enfermedad de las encías es una infección de los tejidos que rodean y soportan los dientes. Por lo general, es el resultado de una higiene bucal deficiente que permite la acumulación de placa, la sustancia pegajosa formada por partículas de alimentos sobrantes y la saliva que crece en las superficies de la boca. Las bacterias en la placa dental junto con sus toxinas degradan los tejidos de las encías.

La etapa temprana de la enfermedad de las encías se conoce como gingivitis. Si no se trata, puede convertirse en una enfermedad periodontal donde las encías se aflojan alrededor de la raíz del diente. Eventualmente, la infección y la inflamación pueden hacer que el diente se afloje. A menudo el diente se cae. Esta es la razón por la cual la enfermedad periodontal es una causa importante de pérdida de dientes en adultos.

La enfermedad periodontal afecta la salud cardiovascular

La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en los EE.UU.. Las personas con enfermedad periodontal tienen dos o tres veces más riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral u otro evento cardiovascular grave. Si bien la investigación aún no ha encontrado un vínculo directo, existen varias teorías que pueden explicar el vínculo entre la enfermedad cardíaca, el accidente cerebrovascular y la enfermedad periodontal.

Cuando las bacterias de la boca entran en los vasos sanguíneos, se adhieren a las placas de grasa en los vasos sanguíneos del corazón (arterias coronarias). Esta acumulación puede provocar ataques cardíacos y/o apoplejías.

Cuando las bacterias ingresan al torrente sanguíneo, se produce una inflamación, que es la respuesta natural del cuerpo a la infección. Esto conduce a un estrechamiento de las arterias (aterosclerosis o endurecimiento de las arterias). La aterosclerosis hace que sea más difícil que la sangre fluya hacia y desde su corazón, lo que luego conduce a enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

La inflamación severa en el tejido de las encías también puede elevar los niveles de proteínas C-reactivas las que se han relacionado con enfermedades del corazón.

La investigación también encontró que una bacteria específica vinculada a la periodontitis, Streptococcus sanguis, se propaga al corazón una vez que entra en el cuerpo. Esta bacteria también juega un papel en los accidentes cerebrovasculares. Investigaciones adicionales relacionan la bacteria con un engrosamiento de las arterias carótidas (cuello) que llevan la sangre al cerebro.

Señales de advertencia de una periodontitis

Según la Asociación Americana de Periodoncia, es posible que tenga una enfermedad de las encías si:

  • las encías están rojas, hinchadas y adoloridas al tacto
  • las encías sangran cuando se come, se cepilla o usa hilo dental
  • ve pus u otros signos de infección alrededor de las encías y los dientes
  • las encías se ven como si estuvieran “separándose” de los dientes
  • frecuentemente tiene mal aliento o nota mal sabor en la boca
  • algunos de sus dientes están flojos o se sienten como si se estuvieran separando de los otros dientes

Si nota alguno de estos síntomas, haga una cita con su dentista. Cuanto antes busque atención, mayores serán sus posibilidades de revertir cualquier daño causado por la periodontitis.

Factores de riesgo para la enfermedad de las encías

Además de una higiene dental deficiente, estos factores pueden aumentar su riesgo de periodontitis:

  • fumar o mascar tabaco
  • edad avanzada
  • cambios hormonales, como los relacionados con el embarazo o la menopausia
  • abuso de sustancias
  • obesidad
  • nutrición inadecuada, incluida la deficiencia de vitamina C
  • genética
  • ciertos medicamentos que causan sequedad en la boca o cambios en las encías
  • condiciones que causan disminución de la inmunidad, como leucemia, VIH / SIDA y tratamiento del cáncer
  • ciertas enfermedades, como la diabetes, la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn

¿Cómo tratar la enfermedad de las encías cuando tiene una enfermedad cardíaca?

La buena higiene bucal puede prevenir la enfermedad de las encías. Siga estos pasos para mantener dientes y encías saludables.

  • Practique el cuidado dental regular, que incluye cepillarse después de cada comida y antes de acostarse, y usar hilo dental al menos una vez al día
  • Visite a su dentista dos veces al año para una limpieza profesional. Cuando la placa se acumula, puede mineralizarse, atrapando manchas y convirtiéndose en sarro. Una vez que se ha formado el sarro, solo su dentista o higienista puede eliminarlo

Miembros del plan dental con enfermedades del corazón

La enfermedad periodontal (de las encías) también puede agravar las afecciones cardíacas existentes. Algunos miembros del plan dental que tienen una enfermedad cardíaca pueden requerir tomar antibióticos antes de los procedimientos dentales.

Beneficios dentales mejorados para pacientes con enfermedades del corazón

El Programa Oral Health for Overall Health de Florida Blue Dental brinda a los miembros del plan diagnosticados con una enfermedad coronaria o que han sufrido un derrame cerebral, con beneficios dentales mejorados cuando se inscriben en el programa. Se ha demostrado que estos beneficios no solo mejoran la salud bucal, sino que también ayudan a controlar mejor las enfermedades del corazón.

Aprenda más sobre el proceso de inscripción.